lunes, 3 de agosto de 2009

Primeras representaciones cartográficas. Ptolomeo

Primer mapamundi de Ptolomeo, circa s. XIII (ms, detalle)

Las Islas Canarias, conocidas desde la antigüedad Clásica, entran en la historia hacia el siglo VIII a. c. con el nombre griego de las Makárôn Nêsoi, que los romanos tradujeron por las Fortunatae Insulae.
Se sabía que más allá de las Columnas de Hércules, entrando en el océano Atlántico, costeando África, se encontraban las islas que Ptolomeo (90-168 d.C.) había situado por sus coordenadas en su famosa obra Geographike Uphegénesis o Guía para la representación geográfica de la Tierra. Desde entonces las islas tuvieron un lugar en los mapas.
No obstante, la Geographike de Ptolomeo no llegó a la cultura europea hasta el siglo XIII, y lo hizo de la mano de Máximo Planudes (c1260-1310), que encontró el códice, sin mapas, en el monasterio de Chora (Constantinopla), lo que le permitió dibujar el mapamundi que posiblemente sea el que figura en el Codex Urbanus Graecus LXXXII, (Biblioteca Apostolica Vaticana de Roma), del que se reproduce un detalle.